На кону будущее банана




Когда в конце XIX века первые желтые фрукты погрузили в Южной Америке на суда и повезли на север, никто не думал, что и через 130 лет бананы будут самым продаваемым фруктом на планете. Сегодня мировой объем продаж бананов оценивается в 30 миллиардов евро.

Странам-производителям бананы обеспечивают сотни тысяч рабочих мест, в странах-потребителях их высоко ценят как продукт здорового питания. Жители Европы, как и России, потребляют в год почти 11 килограммов бананов на человека, что делает их вторым по популярности фруктом после яблок.

Но скоро эта история успеха может закончиться. С тех пор как более четверти века назад на Тайване впервые было обнаружено заболевание растений Tropical Race 4 (TR4), его возбудитель – высокоинфекционный гриб – стал быстро распространяться сначала по Азии, а затем по Австралии. В 2016 году его обнаружили в Африке и Пакистане. А в 2019 году случилось то, чего опасались все: TR4 добрался до Южной Америки, главного места выращивания бананов для мировой торговли и самого важного, причем с большим отрывом, региона-поставщика бананов. 

«Эта болезнь нависла как дамоклов меч над рынком», – говорит Урсула Шокемёле, эксперт по фруктам в маркетинговой компании. По ее словам, в Колумбии и Гондурасе уже закрылись первые плантации. Средства для удаления живучих спор из почвы пока нет. Гриб не боится химикатов. Это означает, что пораженные площади будут выведены из оборота, как правило, это делается на 30–40 лет.

Но все же надежда есть. После того как австралийский биотехнолог Джеймс Дейл вывел генетически модифицированный вариант основного коммерческого сорта Cavendish, невосприимчивый в TR4, к делу подключился крупный бизнес с его деньгами. Его цель – помочь сделать следующий шаг, то есть разработать невосприимчивый к болезни, но не генно-модифицированный сорт.

В финансировании многомиллионного научного проекта хочет поучаствовать американский фруктовый концерн Fresh Del Monte через свою швейцарскую дочернюю фирму. Партнеры сообщили об этом в феврале. Ученые намерены использовать так называемые «генетические ножницы», заявил Дейл, профессор Технологического университета Квинсленда. В прошлом году этот метод был удостоен Нобелевской премии по химии. Но на разработку невосприимчивых к болезни сортов уйдут годы. 

В дикой природе не найдешь столь же урожайный и подходящий для экспорта неоткрытый сорт, как Cavendish. Плоды этого сорта можно собирать зелеными, чтобы они дозревали в пути или на складах страны-потребителя, а на прилавки магазинов попадали уже аппетитно желтыми.

В прошлом году главные страны поставщики бананов – Эквадор, Колумбия и Коста-Рика поставили значительно меньше плодов, чем в 2019 году. Для этого было много причин, среди которых TR4 играл лишь второстепенную роль. В значительно большей степени производство и транспортировка пострадали от ураганов в Южной и Центральной Америке, а к этому прибавился еще и недостаток рабочей силы, связанный с коронавирусом.

Во многих экваториальных странах Азии, Африки и Америки столовые и дикие бананы играют в повседневном питании людей ту же роль, что картофель или рис у нас. Лишь 15 % мирового урожая бананов, который оценивается в 114 миллионов тонн в год, идет на экспорт.

«Если учесть, что население Земли составляет более 7 миллиардов человек, то увеличение потребности растущего населения развивающихся стран в продуктах питания – главная причина роста производства бананов», – считает Продовольственная и сельскохозяйственная организация ООН.

Если оно окажется под угрозой, то это население лишится не просто вкусного, но в принципе заменимого фрукта, а одного из основных продуктов питания. Вот почему так важны успехи ученых в борьбе с этим грибным заболеванием бананов.

 

Другие материалы номера